Video: Achter de schermen van de Memorial
Achter de schermen van de Memorial
Uw video is aan het laden...

Achter de schermen van de Memorial

10/09/2012 - 14:03 1 keer bekeken

Dinsdag 11 september - Afgelopen vrijdag lokte de 36ste Memorial Van Damme opnieuw 47.000 sportliefhebbers naar het Koning Boudewijnstadion. In heel Europa, de Verenigde Staten en zelfs in Azië wordt deze bijzondere happening live uitgezonden. Wereldsterren zoal Usain Bolt, Yohan Blake, Anna Cicerova en Aries Merrit - allen gouden medaillewinnaars op de Olympische Spelen in London- zijn er kind aan huis. Wilfried Meert is de bezieler en de organisator van dit sportief hoogtepunt. 36 jaar geleden was Meert journalist en een enorm bewonderaar van Ivo Van Damme. Hij beloofde Van Damme ‘iets speciaals’ te doen indien de jonge atleet zou presteren op de Olympische Spelen van Montreal in 1976. Van Damme kwam om het leven, en de rest is geschiedenis. “Wij journalisten hadden tussen pot en pint gezegd: als jij goed presteert in Montreal dan gaan wij iets doen … We hebben elkaar gezien na de spelen. En toen zeiden we, belofte maakt schuld. Nu moeten we doorgaan. We gaan een meeting organiseren. En we zijn uit elkaar gegaan met als opdracht... zoek een gepaste naam voor die meeting... Helaas is het 6 weken later Memorial Ivo Van Damme geworden”. Vandaag de dag is de Memorial één van de grootste atletiekevenementen ter wereld geworden. Maar Meert blijft nog steeds de sterke man achter de organisatie. Dankzij zijn persoonlijke contacten met topsporters slaagt hij er telkens in een prachtaffiche samen te stellen. Yohan Blake, tweemaal zilver in Londen, is onder de indruk van de 68-jarige organisator. “I met him back in Jamaica? He makes you feel comfortable. He makes you feel like at home. I think he’s a really good guy you know… Because of him. I’m here. Because I would be home otherwise. Because of mr. Meert, really good character. Meert zorgt ervoor dat de organisatie perfect verloopt. Er ontgaat hem niets. Hij kent de aankomsturen van de atleten, begeleidt hen persoonlijk naar persconferenties en zorgt ervoor dat ze niets tekort komen. En daar ligt net de kracht van de organisatie. Hij weet alles en stelt alles in het werk om de Bolt’s en Cicerova’s van deze wereld te behagen. “Ik zit met hen aan tafel, ik praat met hen. Ik vraag hoe het met de familie is. Ik gedraag mij gewoon, hoe ik met mijn eigen familie en vrienden omga, en dat blijft bij hen hangen want dat zijn jonge mensen, zij komen naar Europa. Naar een meeting die een grote naam heeft in het circuit. Als je dan ontvangen wordt als een vriend des huizes dat onthouden die mensen en dat zeggen ze voort.

Ontdek meer over Telefacts Zomer

Nieuwe fragmenten

Bekijk volledige afleveringen

Telefacts Zomer

Telefacts Zomer 

Dinsdag 7 juni start een nieuw seizoen van Telefacts Zomer, gepresenteerd door Julie Colpaert. 

De formule van Telefacts Zomer blijft behouden: sterke verhalen over unieke mensen, over actuele trends zoals de impact van sociale media op ons leven en vooral over luxe.

Wegdromen kan én mag bij heel wat reportages en dat twee keer per week: op dinsdag en op donderdag om 21.55. 

Extra